Судьба человека. Ивано Балич. Гандбольный Моцарт из Сплита не скрывал страстной любви к другой игре

31 августа 2020

Его карьера в гандболе прогнозировалась еще до рождения. Но парень был так влюблен в баскетбол, что был готов пойти наперекор родительскому желанию, чтобы всю жизнь бросать мяч в кольцо.

Судьба же распорядилась так, что миру явился гениальный гандбольный разыгрывающий, четырежды подряд признававшийся самым ценным игроком на топ-турнирах! Уникальное достижение, к которому никто не смог подобраться даже близко.

Судьба человека. Ивано Балич. Гандбольный Моцарт из Сплита не скрывал страстной любви к другой игре, изображение №1

В 2010 году по результатам голосования болельщиков ИГФ провозгласила Ивано Балича лучшим гандболистом всех времен. "Не знаю, лучший ли я на самом деле. Пусть оценивают другие, а мое дело — максимально выкладываться на площадке", — скромно комментировал итоги опроса импозантный хорват.

О нем сказано и написано так много, что трудно различить, где правда, а что вымысел. Этому способствовал и сам Балич, делавший порой крайне двусмысленные заявления. Парадоксально, но в его коллекции индивидуальных призов больше, чем командных. Именно поэтому эксперты не уставали твердить: если бы он тренировался более усердно, имел амбиции, не был таким флегматичным, бросил курить, то Хорватия заработала бы больше титулов, а сам Ивано затмил величием многих легенд спорта не только в своей стране, но и за ее пределами.

Однако он никогда не преследовал цель быть лучшим из лучших во что бы то ни стало, а просто играл. Как это делали когда-то бразильский футболист Гарринча, американский баскетболист Мэджик Джонсон, испанский ватерполист Мануэль Эстиарте, английский регбист Джонни Уилкинсон, российский волейболист Сергей Тетюхин…

В венах Ивано Балича течет гандбольная кровь: его родители занимались ручным мячом профессионально. Будущий олимпийский чемпион появился на свет в Сплите, но, когда мальчику было три месяца, семья перебралась в Италию, где в то время выступал его отец Желько Балич.

В атаке Желько Балич
В атаке Желько Балич

Он, кстати, начал карьеру лишь в 17 лет и не был игроком выдающимся, хотя и защищал цвета клубов с Апеннин на протяжении десяти сезонов. Ивано фактически вырос в спортзале, где и познакомился с ручным мячом. Когда пришло время отдавать мальчика в школу, мама решила вернуться с сыном на родину. Ему было тогда шесть с половиной, и спортивные предпочтения резко изменились. Учитывая ничтожную популярность гандбола в Сплите, мальчик переключился на футбол — тогда многие мечтали оказаться в составе семикратного чемпиона Югославии "Хайдука".

Чуть позже Балич-младший активно заинтересовался баскетболом, поскольку сплитская "Югопластика" творила настоящие чудеса, три раза подряд выиграв Кубок чемпионов. Ивано заболел игрой, изобретенной в конце XIX века Джеймсом Нейсмитом, открыл для себя НБА, собирал книги и журналы по этой тематике. Одни упоминания таких имен, как Тони Кукоч, Дражен Петрович, Дино Раджа, вызывали у него благоговение. Не говоря уж о счастливых минутах наблюдения за их мастерством по телевизору.

До шестого класса Баличу удавалось совмещать занятия футболом и баскетболом. А затем в жизни юного таланта остался только оранжевый мяч с перспективой заиграть в "Югопластике", переименованной в БК "Сплит".

Судьба человека. Ивано Балич. Гандбольный Моцарт из Сплита не скрывал страстной любви к другой игре, изображение №3

Специалисты в один голос отмечали невероятную подвижность и нестандартное игровое мышление Ивано, однако в 15 лет перед ним внезапно был опущен шлагбаум. Специально проведенные тесты привели тренеров к неутешительным прогнозам: для построения успешной карьеры в баскетболе юноше недоставало роста…

По сути, Балича признали "профнепригодным" и порекомендовали Желько отвезти ребенка в США, где есть школы для низкорослых разыгрывающих. Такой вояж был семье не по карману. И потому Ивано пришлось вернуться к истокам — гандболу.

Судьба человека. Ивано Балич. Гандбольный Моцарт из Сплита не скрывал страстной любви к другой игре, изображение №4

Наставник клуба из Сплита "Бродомеркур" Мате Бокан часто видел Ивано в деле, поскольку работал в том же зале, где проходили занятия баскетболистов. Он быстро убедил старого приятеля Желько Балича переориентировать сына и открыл двери в свою команду.

Во многих биографических справках попадание 15-летнего Ивано Балича в структуру "Бродомеркура" значится для гандболиста отправной точкой. Но в его жизни был еще один важный эпизод, который и определил судьбу. Отец решил понять, выйдет ли толк из такой кардинальной спортивной трансформации, и отправил сына на полгода в Италию.

Конечно, помогли давно заведенные Желько апеннинские знакомства, и вторую половину сезона-1995/96 Ивано провел в составе юношеской команды "Кассано". В итоге она выиграла чемпионат страны в категории U-18, а хорватский разыгрывающий был признан лучшим игроком сезона!

Вернувшись домой, Ивано с радостью сообщил родителям, что продолжит гандбольную династию. "У нас тогда не было возможности видеть сына на площадке, но многие звонили и с восхищением говорили мне: ваш малыш — отличный игрок. Естественно, мы были рады и оказывали ему всяческую поддержку", — вспоминала его мама Степанка.

Вскоре по возвращении в Сплит Балич подписал первый профессиональный контракт с "Бродомеркуром". К 20 годам он успел стать двукратным вице-чемпионом Хорватии и принять участие в полуфинале Кубка ЕГФ.

Ивано с отцом Желько Баличем
Ивано с отцом Желько Баличем

По вполне понятным причинам молодому спортсмену хотелось большего, тем более что он уже дебютировал в сборной, с которой в 2001 году выиграл Средиземноморские игры. К слову, в полуфинале хорваты устранили с пути тогдашних чемпионов мира французов с Тьерри Омейе, Дидье Динаром, Даниэлем Нарсиссом, братьями Жиль. А неординарная игра главной звезды французов Джексона Ричардсона впечатлила Ивано настолько, что родилась мечта рано или поздно поиграть с ним в одном клубе.

Перед сезоном-2001/02 Балич перешел из "Бродомеркура" в более амбициозный "Меткович", который уже стал серьезно покусывать хорватского гранда — "Загреб". Больше всего Ивано прельщала перспектива поиграть в Лиге чемпионов! Можете считать это совпадением, но "Меткович" сразу опередил в национальном первенстве загребский клуб, однако позже в результате административного разбирательства был лишен титула, поскольку неправильно зарегистрировал трансфер из "Вартекса" Блаженко Лацковича.

Зато Кубок Хорватии, завоеванный в битве с тем же "Загребом", отобрать не осмелился никто. Тот трофей стал для Балича первым на клубном уровне. Да и Лига чемпионов делалась реальностью.

Судьбоносным для Ивано оказался 2003 год, когда сборная Хорватии сенсационно выиграла чемпионат мира. Выступление на турнире в Португалии "ковбои", ведомые только заступившим на капитанский мостик Лино Черваром, начали с унизительного поражения от сборной Аргентины, поэтому всерьез их никто не воспринимал. Даже на родине. Но несгибаемая воля, исключительная решимость и пресловутый командный дух помогли новому поколению игроков вписать свои имена в летопись гандбола золотыми буквами.

Сборная Хорватии, 2003 год
Сборная Хорватии, 2003 год

Огромная уверенность помогла им обойтись без фатальных ошибок в стрессовых ситуациях решающих матчей. Журналисты восторгались хладнокровным разыгрывающим Баличем, его нестандартными ходами. Они были просты и очевидны, но повторить их не мог никто.

Плеймейкера в огромных баскетбольных кроссовках награждали эпитетами, один краше другого: Гандбольный Джордан, Гандбольный Моцарт, Гандбольный Роналдиньо, Рука Бога… Последнее определение хорватские репортеры дали с явной отсылкой к знаменитому голу легендарного футболиста Диего Марадоны в четвертьфинале ЧМ-86, забитому рукой в ворота англичан.

Применительно к Баличу интерпретация была противоположной: правой рукой он не только забрасывал абсолютно легитимные голы, но и отдавал чудесные передачи. Вопреки привычным шаблонам и подчас даже законам физики. Те, кто прежде не видел его игру, не понимали, что происходит…

Абсолютно отрешенный взгляд, нестандартная обувь, баскетбольное ведение мяча и какая-то гибридная техника паса без зрительного контакта с партнерами, где ключевое значение имели предплечье и необычайно мягкая кисть. С игроком как-будто случилась редкая генетическая мутация! Ивано — это нечто среднее между баскетболистом и гандболистом. И это делало его непохожим на остальных.

Судьба человека. Ивано Балич. Гандбольный Моцарт из Сплита не скрывал страстной любви к другой игре, изображение №7

"Действительно, многие технические элементы я перенес в гандбол из баскетбола. Признаюсь, что находить решения и снабжать передачами товарищей мне гораздо приятнее, чем забрасывать голы, — говорил гандбольный дирижер. — Возможно, я вытащил счастливый билет благодаря тому, что сборная Хорватии достигла дна перед чемпионатом мира-2003. Мне дали шанс, и я его использовал. Именно в Португалии пришло осознание, что могу выступать на высоком уровне. Я стал более ответственным и перестал бояться брать игру на себя в ключевых эпизодах. Можно сказать, что в 23 года я, наконец, повзрослел. Открылись глаза на многое. Если раньше гандбол воспринимался больше как развлечение (мне просто нравилось в него играть), то с завоеванием большого титула я понял, что могу не только получать на площадке удовольствие, но и зарабатывать, путешествовать по миру, выступать в ведущих лигах".

Включение Балича в символическую сборную чемпионата лучшим разыгрывающим воспринималось как очевидное признание. Однако звание MVP досталось за прежние заслуги Энрику Масипу из сборной Испании, уехавшей домой без наград. Недоумение болельщиков перемежалось с язвительными комментариями в адрес составителей команды "All Stars", которых обвиняли в противлении прогрессу.

Надо сказать, что позже "неправильному" разыгрывающему с "неправильными" идеями вернули должок: по итогам голосования экспертов, представителей СМИ и фанатов Балич был признан ИГФ лучшим игроком планеты в 2003 году.

Самым счастливым в карьере нашего героя стал, определенно, следующий сезон. Олимпиада в Афинах была хорошим продолжением португальского турнира, с той лишь разницей, что золотые хорваты уже никому не проигрывали. В финале, к слову, от них снова пострадали немцы. Ивано перестал восприниматься чудаковатым диспетчером и в этот раз заслуженно получил звание лучшего разыгрывающего.

Судьба человека. Ивано Балич. Гандбольный Моцарт из Сплита не скрывал страстной любви к другой игре, изображение №8

Степанка Балич уверена, что это был пик его гандбольной судьбы: "29 августа 2004 года — день финала Олимпиады — наиболее радостный в жизни Ивано. Вообще, как только он начал принимать участие в чемпионских матчах, то непременно стал привозить домой индивидуальные призы. Он действительно особенный, неповторимый и непредсказуемый". Заметим, что мама никогда не смотрела игры сына в прямом эфире из-за стресса. Она делала это только в повторах, когда уже знала результат.

Той же осенью Балич исполнил другую мечту, оказавшись в одной команде Джексоном Ричардсоном. Предложение "Сан-Антонио" из Памплоны не было очень уж выгодным. Но возможность познакомиться с тем, чей игрой был очарован и на чьем примере учился, пересилила все финансовые посулы толстосумов. "Деньги никогда не имели для меня определяющего значения. Я выбрал Сан-Антонио только потому, что там был Ричардсон. Поиграть ним всегда было моей мечтой, и вот удалось ее исполнить. Да, я мог бы заработать куда больше в других командах и завоевать с ними серьезные трофеи. Но я ни о чем не жалею", — вспоминал великий комбинатор.

Адаптация в испанском клубе проходила непросто. В дебютном сезоне Ивано выиграл Суперкубок Испании и Лигу ASOBAL, но притирка к партнерам давалась с трудом. Кто же его поймет, когда человек смотрит и делает движение в одну сторону, а отдает пас или бросает по воротам — в другую?

К тому же, новобранец после первых трех туров получил травму, а когда выздоровел, то через пять матчей снова угодил в лазарет. "Откровенно говоря, играл я плохо. Бывали дни, когда приходил домой и задавался вопросом: что ты здесь делаешь? Мне потребовался целый год, чтобы принять образ жизни испанцев и их мышление. В Хорватии я тренировался очень много, а когда приехал в Памплону, то серьезно выбился из графика. Поскольку матчи проходили по средам и субботам, то поддерживать форму было довольно легко. Но из-за вечной сиесты физическая готовность и тактическая подготовка сильно хромали. К тому же, все были сосредоточены исключительно на матчах, и независимо от результата после них игроки расходились по домам. Я так не привык. Мне нужны разбор, анализ, работа над ошибками. Если моя команда уступала или я сыграл плохо, то кошки скребли на душе пять-шесть дней. Еще одна проблема заключалась в коммуникации, поскольку в "Сан-Антонио" было много легионеров из разных стран", — признавался Балич.

Судьба человека. Ивано Балич. Гандбольный Моцарт из Сплита не скрывал страстной любви к другой игре, изображение №9

В 2006-м Ивано еще раз победил в номинации "игрок года ИГФ", а в 2007-м был признан лучшим спортсменом Хорватии! Даже во времена Югославии представители гандбола не могли этим похвастаться. В сборной у него были еще два серебра чемпионатов мира, два серебра и бронза чемпионатов Европы, но постоять на верхней ступени пьедестала и спеть хорватский гимн больше не довелось, хотя четыре раза кряду Балич увозил с топ-турниров звания MVP (ЧЕ-2004, ЧМ-2005, ЧЕ-2006, ЧМ-2007).

На то у него было особое мнение: "Люди, разбирающиеся в гандболе, видели, как судьи нагло отрывали нам голову. Раньше мы забрасывали на десять мячей больше соперников, поэтому проблем не возникало. Теперь, когда судьбу ключевого матча решают один-два гола, достаточно пару раз свистнуть не в ту сторону, и дело в шляпе. Уверен, если бы не воры-арбитры, наше поколение могло выиграть четыре-пять золотых наград подряд. Хорватия — маленькая, бедная страна и кто-то очень не хочет, чтобы она все время побеждала".

В 2008 году Балич травмировал правое плечо, но, несмотря на надрыв мышцы, принял участие в отборочном олимпийском турнире. Он готов был жертвовать здоровьем, лишь бы команда получила путевку в Пекин.

Такая самоотверженность не осталась незамеченной в высших спортивных кругах страны, и Ивано выбрали знаменосцем на церемонию открытия игр. Гандболистов, удостоенных подобной чести (включая россиянина Андрея Лаврова), можно перечислить по пальцам двух рук.

Судьба человека. Ивано Балич. Гандбольный Моцарт из Сплита не скрывал страстной любви к другой игре, изображение №10

В китайской столице хорваты заняли обидное четвертое место, а вот через четыре года в Лондоне снова оказались в призерах, победив в игре за бронзу венгров. Та медаль стала последней для Балича в сборной.

Зато клубная карьера принесла ему положительных эмоций куда больше. Перейдя из "Сан-Антонио" в "Загреб", под крыло Лино Червара, уроженец Сплита за четыре года взял четыре титула чемпиона Хорватии и столько же национальных кубков.

Сезон-2012/13 Ивано провел в составе "Атлетико" Таланта Дуйшебаева, с которым победил в Лиге ASOBAL и хотел выиграть Лигу чемпионов. В коротких разговорах со СМИ выдающийся импровизатор отшучивался, что если это произойдет, то обязательно пострижется. К огорчению репортеров не случилось ни того, ни другого.

Между прочим, внешний вид Балича, который с каждым годом становился все более брутальным, всегда был отдельной темой для обсуждения. Длинные волосы, трехдневная щетина, татуировки по всему телу и полнейшая безучастность к происходившему… Хорват напоминал переодетого в спортивную одежду байкера, который только слез с мотоцикла, приговаривая: поспешишь — людей насмешишь. Это был словно вызов обществу, которое пыталось загнать Балича в определенные рамки. Но его упрямый характер только усугублял положение.

Судьба человека. Ивано Балич. Гандбольный Моцарт из Сплита не скрывал страстной любви к другой игре, изображение №11

Показательная история случилась однажды на сборе национальной команды в Порече. Ее поведал Патрик Чавар: "После обеда мы сидели в кафе с Ивано и Петаром Метличичем. На дворе стоял апрель, так что погода была, мягко говоря, не жаркой. Вид на бухту открывался чудесный. Однако его портил мусор, в большом количестве плававший в воде у самого берега. Я сказал вслух: неужели здесь кто-то может искупаться? И Балич сразу же парировал: спорим, что сейчас окунусь? Мы долго препирались, и я поставил 100 евро на то, что у него не хватит духу. Когда Ивано решительно встал из-за стола и прямо в одежде пошел в море, я закричал, что готов отдать ему деньги, лишь бы он не делал глупостей. Но Балич есть Балич! Он сдержал слово и гордо отправился на базу в мокром спортивном костюме и хлюпающих от воды кроссовках". У предводителя "ковбоев" всегда было свое мнение, и он делал то, что считал нужным, не отвлекаясь на разговоры.

Спортивную карьеру Ивано завершил в скромном немецком "Вецларе", где провел два сезона. По слухам, клуб бундеслиги выиграл конкуренцию у белорусского БГК и македонского "Вардара", заплатив за трансфер Балича 800 тысяч евро!

Вообще-то хорват не жаловал чемпионат Германии, считая, что в нем очень много бестолковой беготни и бросков без особой тактики. Но, комментируя переход в "Вецлар", он заметил: "Все же каждый гандболист хочет попробовать силы в сильнейшей лиге мира. Мой опыт поможет команде улучшить игру на пять-десять процентов, не больше".

С точки зрения маркетинга команда из индустриального и культурного центра Гессена цели добилась: При наличии в составе выдающегося игрока посещаемость матчей выросла. А вот результаты остались на прежнем уровне, подтверждением чему стали 11-е и 8-е места. Решение завершить игру Степанка Балич объяснила очень просто: сын очень не любит проигрывать и быть на вторых ролях.

Судьба человека. Ивано Балич. Гандбольный Моцарт из Сплита не скрывал страстной любви к другой игре, изображение №12

Ивано был более словоохотлив. После того как на прощальном матче весной 2015 года в его честь прозвучала песня "Simply the best" в исполнении Тины Тернер Балич сказал: "Я играл в гандбол двадцать лет, так что пришло время остановиться. Время неумолимо летит вперед, и игра уже не та, что прежде. В ней все меньше технарей-виртуозов и все больше физической силы. Роль разыгрывающих нивелирована, потому что скорости выросли. Нужно успевать не только атаковать, но и защищаться. В оборону подбираются исполины, поэтому стало больше дальних бросков. Меньше разнообразия и креатива, пропал дух романтизма, рождавший эйфорию. Я внес бы изменения в правила игры и ввел систему замен как в баскетболе: только в паузах и с объявлением диктора. Тогда было бы меньше лесорубов, заточенных лишь на разрушение".

Услышав уточняющий вопрос о сохраненной сквозь годы любви к баскетболу, Балич расплылся в улыбке: "Я встаю в 4-5 часов утра только ради того, чтобы посмотреть матч НБА даже с участием аутсайдеров! По-прежнему считаю баскетбол лучшим видом спорта. Гандбол более груб, с большим количеством контактов и ударов. Если сравнивать эти две игры, то баскетбол — занятие для джентельменов".

Кстати, четвертый номер, под которым Ивано играл за сборную, также стал предметом обсуждений. Почему именно он? Сам гандболист в свойственной ему манере рассказал историю, как проспал в то утро, когда распределялись номера, поэтому взял тот, что остался. А вот его партнеры утверждают, что Балич сразу застолбил "четверку", с которой в баскетбольной сборной выступал его кумир Дражен Петрович. В клубах же Ивано старался отвоевать себе цифру 34. И в этом тоже был подтекст: в НБА Петрович блистал под номером 3, а четверка пристраивалась сзади.

Свернув активную деятельность на площадке, Балич не отошел от гандбольных дел. С 2015 по 2017 год он был координатором сборной Хорватии, отвечая за подпитку главной команды молодежью. После увольнения главного тренера Желько Бабича, с которым хорваты выиграли бронзу на ЧЕ-2016, заняли пятое место на Олимпиаде-2016 и четвертое на ЧМ-2017, в отставку был отправлен и весь его штаб.

С тех пор Ивано сосредоточился на работе академии "Балич&Метличич", которую открыл тринадцать лет назад в Сплите со своим другом Петаром Метличичем. Там занимаются более ста детей в возрасте от 6 до 18 лет. Причем проект носит и социальный характер: ребята из малообеспеченных семей играют в гандбол бесплатно.

С Петаром Метличичем
С Петаром Метличичем

Помимо Балича и Метличича, в академии регулярно устраиваются мастер-классы ведущих игроков мира и сборы зарубежных команд, преподают Далибор Анушич, Любо Вукич, Веньо Лосерт и Драго Вукович. Начинающие гандболисты знают: если суммировать все награды, кубки и индивидуальные призы их тренеров, то академию резонно считать самой титулованной на планете.

Главное
Лента новостей
© 2021 Быстрый центр. Все права защищены.
АСК «Виктория»